Planta del té
Thea Sinensis/
Thea Assamica
  La planta del té, de la familia Camellia, es un arbusto de hoja perene y la planta que le es más cercana es la que hoy en día se llama camelia. Entre numerosos cruces que se han realizado hay que distinguir entre dos grupos principales.

Camellia sinensis (Planta del té China)
Camellia assamica (Planta del té Assam)

Hasta la fecha no se está de acuerdo sobre el origen botánico, se piensa que la planta original es el Assam indio, a partir de la que se extendió a China. La planta que tienen su hábitat natural en las selvas ha sido eventualmente atacada por una plaga y con ello ha desaparecido de la India (Como el hongo hemileia vastatrix, que en Sri Lanka ha destruido todo el cultivo del café).

Con una tradición de aproximadamente 5000 años, China es sin embargo reconocida como el país originario del té, donde ha sido mencionado un impuesto sobre el té en el año 221 a.C.

Solo en 1823 se descubrieron de nuevo unos arbusto de té salvajes en el nórdico Assam y a partir de ese momento se empezó a cultivarlo.